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Colchones con niveles elevados de radón en Corea

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Colchones radioactivos en Corea

Una noticia publicada recientemente en un periódico coreano ha acaparado la atención: los colchones de las camas pueden ser una fuente de gas radón

Los colchones radiactivos coreanos

En mayo de 2018, el gobierno coreano confirmó que las camas podían ser una fuente de gas radón. Los  niveles de exhalación de radón eran sorprendentemente elevados.

¿Son peligrosos los colchones?

Las primeras investigaciones revelaron que la exhalación de gas radón era 10 veces superior al nivel de referencia en Corea. Recordemos que el radón es la segunda causa de cáncer de pulmón después del Tabaco. De este modo, las camas recibieron la atención de la autoridades.

¿Qué ocurre ahora?

En resumen, las asociaciones de consumidores han iniciado acciones legales contra la compañía. Además, el gobierno coreano ha decidido retirar los artículos y consultar a expertos las medidas a tomar.

El enlace al artículo original se encuentra aquí.

Una localidad en Galicia con niveles elevados de radón

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Galicia costa da morte

Una pequeña aldea del noroeste de España tiene casos de cáncer  7 veces por encima de la media nacional. La localidad está situada en Galicia, que también es una comunidad autónoma con niveles muy altos de radón.

La pequeña aldea en Galicia: hechos

Esta aldea tiene 313 habitantes y en una carretera de 800 m presenta 23 casos de cáncer. Igualmente, el resto de la localidad tiene una incidencia de cáncer muy elevada

¿Por qué?

Esta región es una de las áreas prioritarias en relación al radon en España. En consecuencia, se podría atribuir al radón el número elevado de casos de cáncer. Del mimo modo, otros edificios públicos en Galicia tienen problemas de radón similares.

Herramientas disponibles

La Directiva EURATOM BSS 59/2013 establece un nivel de referencia para el radón de 300 Bq m-3 y obliga a los estados miembros a establecer programas nacionales contra el radón.

El enlace al artículo original se encuentra aquí.

Preguntas y respuestas sobre radón en agua

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SSM (Agencia de protección radiológica de Suecia) ha publicado recientemente el plan nacional contra el radón. El radón en el agua de bebida se ha identificado como uno de los factores de riesgo. Como líder mundial en la medida de radón, en Radonova Laboratories AB recibimos muchas preguntas acerca de la salubridad del agua en términos de contenido en radón. Puedes encontrar a continuación algunas respuestas a las dudas más frecuentes planteadas por nuestros clientes

¿Podemos encontrar radón en el agua de bebida?

El radón en el agua de bebida se encuentra fundamentalmente en las aguas procedentes de pozos excavados a través de roca sólida. En el caso de Suecia, este tipo de pozos suministra agua potable a unas 800000 personas. Se estima que más del 6 % de estos pozos tiene niveles de radón tan elevados como para suponer un peligro para la salud. Esto significa que las concentraciones de radón en este tipo de aguas pueden superar el límite de 1000 Bq l-1, mientras que un 60 % de los pozos están en el rango 100 – 1000 Bq l-1. También existe riesgo de encontrar niveles altos de radón en pozos excavados a través de capas de suelo. Los datos de SGU (Swedish Geological Survey)indican que un 1.6 % de estos pozos están por encima de 1000 1000 Bq l-1y un 30 % en el rango 100 – 1000 Bq l-1.

¿Es peligroso el radón en el agua?

El radón en el agua puede ser dañino de dos formas. Primero, mediante la adsorción de radón durante y después de la ingesta de agua. Segundo, mediante la emisión de radón del agua al aire interior que luego respiramos. El radón en el aire es significativamente más peligroso dado que la radiosensibilidad de los pulmones es mayor que la del estómago. Tal y como sabemos, el radón se desintegra en isótopos radioactivos que denominamos descendiente mediante la emisión de partículas alfa que dañan al tejido pulmonar. De este modo, los niveles elevados de radón pueden generar cáncer de pulmón. El radón causa alrededor de 2000 casos de este tipo de cáncer en España.

¿Cómo podemos medir el radón en el agua de bebida?

Es fácil medir el radón en el agua. Una vez encargado el servicio en nuestra web, te enviamos un kit con una botella especial para tomar la muestra junto con instrucciones sobre como hacerlo. Una vez rellena la botella, se envía de vuelta al laboratorio y en una semana dispones de los resultados del ensayo. Todos los métodos de medida en Radonova están acreditados ISO 17025, incluyendo la medida de radón en agua.

Puestos de trabajo y EURATOM BSS

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La Directiva EURATOM BSS trata de ofrecer un mejor marco legal para la protección de las personas frente a la exposición al radón. En particular, se centra en radón y puestos de trabajo. El nivel de referencia es 300 Bq m-3 y cada país de la UE puede decidir qué nivel aplicar.

Puedes hacer click en el enlace para encontrar una animación que hemos creado para enviar un mensaje claro sobre radón y puestos de trabajo. Si lo deseas, puedes dejar en los comentarios cual es la situación referente al radón en tu puesto de trabajo.

Plan nacional de radón de Suecia

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El nuevo plan nacional de radón de Suecia se ha publicado este mes de abril de 2017. Este plan es el resultado del esfuerzo conjunto de siete agencias gubernamentales suecas. El plan establece que la coordinación del trabajo para reducir la exposición al radón de la población en Suecia corre a cargo de la Agencia de Protección Radiológica (SSM; equivalente al CSN en España). El nivel de referencia son 200 Bq m-3 y puedes encontrar más información en la web de SSM. El documento (en sueco) está disponible en este enlace.

El radón como trazador y la investigación sobre el clima

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Solemos considerar al radón como la segunda causa de cáncer pulmón. Esto ha sido probado a través de muchos estudios y proyectos. Sin embargo, el radón también puede servir como trazador. Un ejemplo de esto es una investigación llevada a cabo en la Antártida para averiguar la relación entre los contaminantes que llegan a la Antártida y los modelos climáticos globales. Lo que es reseñable de este estudio en términos de metrología del radón es el equipo desarrollado por Organización australiana para la ciencia nuclear y la tecnología (ANSTO en sus siglas en inglés). Echa un vistazo al trabajo publicado para observar los valores extremadamente bajos que este instrumento es capaz de medir. Estamos hablando de mBq m-3. Para más información puedes consultar el artículo publicado en phys.org

metroRADON: metrología para la medida de radón

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¿Por qué necesitamos este proyecto?

El pasado 6 de febrero todos los estados miembros de la UE han tenido que incorporar a su legislación nacional la nueva Directiva EURATOM BSS 59/2013. Siginfica un hito en la protección de la población frente a los riesgos procedentes de la radiación ionizante y, en particular, los provenientes de la exposición a radón. De este modo, surgen nuevas necesidades en términos de calibración de instrumentos y protocolos para la medida de radón. Igualmente, dado que la Directiva establece 300 Bq m-3 como el nivel de referencia para la concentración de radón, es obvio el reto que se plantea para disponer de fuentes de calibración trazables y fiables.

Estructura y paquetes de trabajo

El proyecto está financiado por EMPIR (European Metrology Program for Innovation and Research) y coordinado por BEV/PTP. metroRADON tiene cinco objetivos principales:

  • Establecer procedimientos de calibración para los instrumentos de medida capaces de detectar bajas concentraciones de radón
  • Investigar cómo las concentraciones de torón pueden afectar a la medida de radón
  • Revisar los protocolos de medida de radón actualmente existentes en Europa y mejorar dichas prácticas a lo largo del continente
  • Proporcionar apoyo para la implementación de la nueva Directiva en términos de la definición de las áreas proritarias de radón
  • Revisar las instalaciones de calibración de equipos de radón existentes en Europa

Además de lo anterior, hay otros objetivos en términos de difusión de resultados y mejora de la comunicación que hacen de metroRADON un proyecto muy ambicioso que va a estar en vigor los próximos tres años.

Socios

Hay 17 socios involucrados en el proyecto. Ocho de ellos pertenecen a institutos metrológicos nacionales y el resto proceden de centros de investigación y universidades. Están representados los siguientes países: Alemania, Austria, Bulgaria, España, Finlandia, Francia, Hungría, Rumanía, República Checa, Serbia y Suiza. La Comisión Europea está representada a través de JRC (Joint Research Centre). Además, 25 industrias forman un grupo de interés entre las que se encuentra Radonova Laboratories AB de Suecia como participante activo.

Plazos

El proyecto se extiende desde junio de 2017 a junio de 2020. Cada seis meses se elabora una newsletter que describe el progreso hasta la fecha y las siguienes actividades. Toda la información se encuentra disponible en la web www.metroradon.eu

Apoyo financiero para luchar contra el asesino silencioso

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El pasado febrero de 2018 los 28 estados miembros de la UE tuvieron que implementar la Directiva EURATOM BSS 59/2013. Una parte interesante de este documento la constituye el anexo XVIII que contiene una lista de 14 puntos para que los consideren los gobiernos a la hora de diseñar los planes nacionales de acción contra el radón. En concreto, el punto 12 dice “Si procede, prestación de apoyo financiero para realizar campañas de medida de radón y para la aplicación de medidas correctoras, en particular para viviendas privadas con concentraciones de radón muy elevadas.” El gobierno sueco y el español son dos ejemplos de esto. A partir de 1 de julio de 2018, los propietarios de viviendas en Suecia pueden recibir hasta un máximo de 25000 coronas suecas para reducir los niveles de radón después de una medida con un laboratorio acreditado como Radonova. En el caso de España, el Art. 36 del Plan Estatal de Vivienda 2018-2021 contempla medidas similares para reducir concentraciones por debajo de 300 Bq m-3.

Altos niveles de radón en el palacio real de Estocolmo

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La Directiva EURATOM BSS 59/2013 está destinada a proteger a los trabajadores de los peligros procedentes de la exposición al gas radón. Sin embargo, cuando pensamos en centros de trabajo normalmente no pensamos en lugares como edificios gubernamentales o los palacios reales. Pero estos edificios pueden ser también zonas de riesgo de exposición al radón. Es el caso del palacio real de Estocolmo en Suecia. Se han observado valores de hasta 15000 Bq m-3. Recordemos que el nivel de referencia de radón en Suecia son 200 Bq m-3. Para más información se puede leer la noticia completa en Swedish TV website y el VVS forum

Procedimientos para la medida de radón

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La semana pasada nuestro especialista en medidas de radón realizó una presentación en el simposio organizado por UKRA en la que revisó los protocolos existentes. Las principales conclusiones fueron: se dibuja un nuevo escenario en Europa a partir de la implementación de la Directiva EURATOM BSS 59/2013; la mayor parte de los estados miembros han adoptado o van a adoptar como nivel de referencia 300 Bq m-3; los siguientes países de la UE tienen protocolos que describen como medir radón en puestos de trabajo: Alemania, Bélgica, Finlandia, Eslovaquia, España, Francia, Irlanda, Lituania, Reino Unido, República Checa, Suecia. Noruega y Suiza tienen también protocolos similares. Además, existe una nueva guía industrial para la medida de radón en puestos de trabajo (IRMA 0791-30). Un video de esta presentación estará disponible en la web del simposio muy pronto.